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历史上被删除的十天
/李方恩
  如果有人告诉你,1582105日到14日这十天在历史上是不存在的,这十天没有发生过任何事情,你一定会感到这是在胡扯。事实上,这件事的的确确是真实的。
  这件事要从一个天文学家和一个政治家说起。天文学家是希腊人,叫索西琴尼,没什么名气。但是,那位政治家是大名鼎鼎的人物,他就是古罗马的恺撒大帝。
  众所周知,世界通用的纪年方式是公元纪年,其前身是罗马时期实行的《儒略历》,儒略就是恺撒大帝。长期以来,罗马都是西方文明的中心,但是它没有一部统一的历法,法国学者伏尔泰曾经讽刺说:“罗马人打了许多胜仗,却不知道是在哪一天打的。”恺撒称帝后,决心改变这一现状。
  公元前46年,恺撒请索西琴尼到罗马帮他修改历法。最终,恺撒采纳了索西琴尼的建议,以埃及的太阳历为蓝本,重新编制了历法,即《儒略历》。公元前4511日,恺撒下令在罗马实行这一历法,这使得之前的混乱状况得到了改善。可是,这一历法也有问题。
  《儒略历》以回归年为基本单位,当时计算的回归年长度是365.25日,比实际上回归年的365.2422日长了0.0078日。起初,这不算什么问题,但是误差累积越来越多,麻烦就越来越大。比如,《儒略历》最初设定的每年春分在321日前后,但几百年过后,春分在该历法上的日期越来越提前,这给现实生活带来了很多麻烦,因为农民要根据节气种地的。此外,这对于宗教界也产生了很大的影响。因为教会要根据春分确定复活节,长此以往,耶稣究竟在哪一天“复活”的,就成了一个大问题,在教众们看起来,这是非常不严肃的。
  到了公元1582年,随着天文观测技术的进步,人们发现实际上春分已经提前到了311日,比原定的321日提前了十天!这该怎么办?当时,欧洲最有地位的人是教皇,时任教皇格里高利十三世感到这个情况不能再持续下去了,于是开始着手解决这个问题。格里高利十三世下令由天文学者和高级僧侣组成一个委员会,数学家克拉维斯任主席。
  最终,委员会提出了一年有365.2425天的方案,这大大接近了回归年的实际。但是这一方案仍有误差,只不过两者相差非常少,每3323年误差还不到一天,对普通人的生活没什么影响。不久,教皇颁行了这一历法,这部历法被称为《格里高利歷》,也就是后来通称的“公历”。
  虽然回归年误差的问题解决得差不多了,但是差十天的问题怎么办?克拉维斯等人想了很久也没有想到办法,于是干脆向教皇建议,简单粗暴地从日历中抹掉十天!具体来说,就是让老百姓过完1582104日后直接过1015日。接到这个建议后,教皇也十分惊讶,但也感到没有办法,只得把心一横,发布教皇训令,将1582105日至14日抹掉!这个指令下达后,尽管民间怨声载道,但是大家只能遵照执行。这样误差总算是暂时没有了。
  就这样,教皇大笔一挥,十天就这样离奇地消失了。但是,英国最初并不买教皇的账,坚决反对,这导致英国的日历与欧洲大陆各国的日历都不一样。英国人就这样坚持了170年,到了最后,英国人实在是扛不住了,通过立法,同样把多出来的这些天抹去了。
  自《知识窗》
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